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英國歷史筆記:蝙蝠與茶

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最近黃子華又在出現,而一見到佢,不知為何想起「錫蘭紅茶」。錫蘭,即是今日的斯里蘭卡,本來不產茶,但為甚麼會有錫蘭紅茶呢?又是大英帝國的關係。

但講到英國和茶,很多人會以為是香港作為殖民地的影響,但實際上是倒過來,有了對茶的癡迷,才有英國人對東方的征服。

 

在茶之前

在茶之前,英國人提神的話,恐怕就是要酒,特別是琴酒 Gin。甚至在沒有乾淨食水之前,連小孩都要喝濃度比較低「小啤酒」作為水源,所以鬼佬飲酒抗醉能力比較強,不無道理。

 

蝙蝠皇后

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茶如何傳入英國,實際如何應該是謎團,但最普遍的說法是和皇室有關,和一位歷史上不太見經傳的皇后,嘉芙蓮布拉干薩。

嘉芙蓮是查理二世的皇后,本身是葡萄牙的公主。但在當時的環境,這個出身不太受歡迎:查理一世被斬頭,內戰剛剛結束,查理二世剛剛復位,跟住一班天主教親戚,一個天主教國家的公主自然民望不太高。

但比較悲慘的事,查理二世的情婦很多,個個都非常自信,很有美貌,甚至有「革命情感」,首席情婦 Lady Castlemaine 更是在荷蘭已經認識。

 

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Barbara Palmer, 1st Duchess of Cleveland, Countess of Castlemaine

 

因此第一次見到嘉芙蓮的特別的葡萄牙髮型,長髮不斷從頭的兩側卷下落到雙肩,查理二世驚呼:「你地確認帶左個女人俾我?你帶左隻蝙蝠來同我結婚。」

 

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但嘉芙蓮的經歷也感覺不太好,舟車勞頓暈船浪,一上岸英國就大叫要「茶!茶!」但英國人無人知道係甚麼,經過翻譯之後,英國人員建議,「皇后不如試下琴酒?」

所以嘉芙蓮安頓好下,第一時間的命令就是從葡萄牙來運茶來。

當然在美女如雲之下,「蝙蝠皇后」的生存並不容易,特別是查理二世仿效路易十四,首席情婦竟然會成為「首席床頭宮女」,咁樣篤眼篤鼻,而且自己生極都無太子,情婦兒孫滿堂,情況更加堪虞。

但弔詭正正因為生唔出,民望有同情分:生得到反而會像占士二世/七世被推翻,她的茶就未必受歡迎。當然事實是上有好焉,下面的人就開始飲茶。

但茶的確導致英國人開始和東方的貿易的歷史,但嘉芙蓮的嫁妝可以說是茶貿易甚至英帝國的基石:孟買。

無錯的確是印度城市孟買,當然那時沒有咁多人,但已經係個7個島的小商港。英國因此成立了東印度公司,開始了各種東方貿易,最後就有了錫蘭紅茶。

另一個港口,就是摩洛哥的丹吉爾,但不久後重落蘇丹的手上,但很快在地中海對岸,出現了直布羅陀。

 

嘉芙蓮可能在英國史上不值一提,但在英帝國歷史上,可以說是起點之一,所以膠事錄歷史筆記,就從蝙蝠與茶開始。